網際協議

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網際協議( Internet Protocol,簡稱IP)或稱互聯網協議,是一種關於將資料用於封包交換網絡的協議,方式是透過源主機和目的主機的地址傳送資料,IP可識別每個網絡上的站點 (NODE)。[1]

在網制協議的核心關聯定義下,由網際網路工程任務小組 (Internet Engineering Task Force,簡稱IETF) 制定的TCP/IP協定標準是目前最具防效的協議。

網際協議如何運作?

每部稱為"源主機"的電腦或裝置,均最少設有一個專屬的IP位址(在網路使用網際協議裝置的數字標籤),用以區分不同電腦裝置。資料在互聯網中傳送時會被封裝為由數位組成的"資料包",當中包括發送者(源主機)及收件者(目的地主機)的IP位址,因此每個資料包均會包含2組數位位址及資料包內容。

網際協議的主要功能是將"資料包"發送至正確目的地,卻不保證資料是否傳遞亂序或出現故障。要確保資料傳遞順序,令信息/數據/資料能準確傳送是由傳輸控制協定(Transmission Control Protocol)負責。[2] 網際協議負責認可每個資料包內容的獨立性 ,但在資料傳輸控制上則要與TCP保持連結聯繫。 目前最新版本的IP位址是IPv6,之前的是IPv4。兩者有著重要差異,令前者相對更有效及實用。

IP版本

目前常見的IP位址分為IPv4IPv6兩大類。兩者在網路位址的長度及表達IP位址的方式各有不同。[3] IPv4由32位元二進位陣列成,經專用網絡及多播位址所用。IPv4常以通常被寫作點分十進位的形式,即四個位元組被分開用十進位寫出,中間用點分隔。 每組 代表小於或等於255的10進位數。亦可以2進位、8進位或16進位寫出。IPv4位址的耗盡是源於IANARIR的分配愈來愈少。 IPv4的IP位址約有43億個。其實約只有37億個位址能供一般互聯網裝置使用,其餘都被特別協定如IP多播位置佔用。

IPv6的出現源於IPv4快要無可避免地耗盡。負責開發網際網絡標凖的網際網路工程任務小組(Internet Engineering Task Force)決定開發新技術格式,創造比IPv4更大的編碼位址空間。[4]儘管IPv6不能保證能提供足夠的IP位址數目,IPv6定義了一種新的分組格式,目的是為了最小化路由器處理的報文首部。

IPv6中可能的位址有(340 x 10 ^36) 個。試想像我們的宇宙,銀河系中有大概3,000億(300 x 10 ^9)顆星體,即是說IPv6位址數目比銀河系星體數目大概多"兆兆"個。

目前在應用IPv6位址的最大挑戰是它與IPv4缺乏的相容性。IPv4位址可以很容易的轉化為IPv6格式但IPv6卻不能。因此目前在網絡交通上仍以IPv4位址為主。
  1. IP definition
  2. IP process
  3. IPv6
  4. IPv6 and IETF